Marthe Gautier

Marthe Gautier (née le 10 septembre 1925) est une femme médecin française,

pédiatre, directrice de recherche honoraire à l’INSERM, spécialisée en

cardio-pédiatrie et principale actrice de la découverte, en 1959,

du chromosome surnuméraire responsable de la trisomie 21

(ou syndrome de Down).

Le professeur Turpin est assis derrière son bureau, caché

derrière un empilage précaire. Son invité, un confrère

médecin, est installé sur la chaise en face de lui, attentif.

— Voyez-vous, c’est ainsi que j’ai confié à cette mademoiselle

Gauthier une grande salle de travail, avec l’eau, l’électricité, tout

le confort moderne. Certes, le laboratoire était désaffecté avant

cela, mais ayant fait confiance à ses capacités de chercheur, j’ai

aussi profité de ses qualités innées de ménagère.

Ça fait déjà plusieurs mois et elle n’a eu de cesse de remplir

ce laboratoire ! Je l’ai laissé seule responsable, elle a quelques

laborantines sous sa coupe et s’organise de façon autonome

pour ses expérimentations.

Le médecin félicite Turpin, il est visiblement admiratif :

— C’est très généreux de votre part… Donner autant de

responsabilités à une femme ! J’espère que cette mademoiselle

Gauthier sait apprécier sa chance à bénéficier de l’aide d’un

hôpital tel que le vôtre !

Turpin hoche de la tête.

— Elle a un fort caractère que voulez-vous ! Mais ne vous

y trompez pas, L’hôpital ne lui fournit pas de crédits de

fonctionnement, juste le local. Cela n’a pas semblé la freiner !

D’ailleurs, laissez-moi vous raconter cette anecdote : peu de

temps après son installation, l’interne de garde, ce brave Joseph,

est venu se plaindre auprès de moi de l’animal domestique de

mademoiselle Gautier… Un coq ! Voilà Joseph et une partie de

l’hôpital réveillés à l’aube en raison des chants d’un gallinacé !

Ramené par mademoiselle Gautier elle-même et entreposé dans

le jardinet.

 

Léa Thiébaut

série : OUBLIÉES